Hervas, Spain: a gem of Jewish heritage

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If there would exist contests for intercultural architecture and history, Hervás and its Jewish quarter would certainly make it under the Top 5 in Spain!

This picturesque village, 2h30 min from Madrid and 1h from Salamanca, offers a perfect blend between Jewish and medieval architecture. It’s rich Jewish heritage will amaze you!

Only a few cities in Spain actually have a Jewish quarter so perfectly embedded in their historic center. In this sense, Hervás can perfectly compete with Granada, Toledo, or Seville.

When walking through the narrow streets of its Jewish quarter, named Calle Amistad Judeo Cristiana (“Jewish-Christian Friendship Street”) or Calle Sinagoga (“Synagogue Street”), you’ll immediately notice the abundance of symbols and references to Judaism: Stars of David on the walls, the supposed remains of its synagogue…

Besides its picturesque houses built in adobe, granite and chestnut wood, Hervás is self-declared home to Spain’s narrowest street! With its width of  50cm, Travesía del Morón definitely creates some claustrophobic sensations! You cannot leave Hervás without having tried its famous Pitarra wine!

You just need to follow the signs with Se vende vino de pitarra (“Pitarra Wine to Sell!”) to buy this “feet”-crafted wine in private houses of the Jewish quarter.

Day Trips from Hervas, Extremadura

When you are visiting Hervás, you should definitely include a visit of CandelarioGuijuelo and Plasencia!

All of them are located on the former Via de la Plata, the Silver Route, and have despite their small size an astonishing tourist offer. Candelario, an enjoyable one hour hike away from Béjar, is a swell village surrounded by a breathtaking mountain panorama. It is famous for its very peculiar architecture with batipuertas and several floors favouring the sausage and ham production.

Guijuelo is THE town of Iberic ham and cold meat production such like chorizolomolonganiza

The D.O., the Designation of Origin, certifies the superior quality of the Guijuelo ham. The village wouldn’t necessarily win a beauty contest, but the mouth-watering smell of ham diminishes the initial disappointment…

Plasencia would be worth an entire post on its own, but I hope the following headwords get you in the mood to visit this medieval town: 2 cathedrals! a unique Roman, Arab and Jewish heritage! an exemplary Plaza Mayor! …and a Parador located in an old convent which will indulge you with the delicious local gastronomy.

Who will dare to say that the region between Madrid and Salamanca is a touristic no man’s land?

Madrid, Salamanca, Hervas, Bejar, Plasencia, hotel, restaurante, vino pitarra, senderismo, jews, spain, heritage, hiking, wine, mountains, judería, jewish quarterDetail of the Jewish Quarter – Un detalle de la judería de Hervás

Si existieran concursos de arquitectura intercultural e historia, Hervás y su judería se encontrarían seguramente entre los Top 5 en España! A 2h30 de Madrid y 1h de Salamanca, este hermoso pueblo ofrece una combinación perfecta entre arquitectura judía y medieval. 

Efectivamente solo unas pocas ciudades en España tienen una judería tan perfectamente incorporada en su fisonomía como Hervás. En este sentido, el pueblo de 4000 habitantes puede competir perfectamente con Granada, Toledo o Sevilla.

Al pasear por sus callejuelas estrechas con nombres comoCalle Amistad Judeo Cristiana o Calle Sinagoga, vais a ver una abundante cantidad de símbolos y referencias al judaísmo: estrellas de David en las paredes, las supuestas ruinas de la sinagoga…

A parte de sus características casas construidas con adobe, granito y castaño, en Hervás se ubica supuestamente la calle más estrecha de España! Con sus 50 cm de anchura, la Travesía del Morón causa, sin duda, sensaciones claustrofobias en más de uno!

No podéis dejar Hervás sin haber probado su famoso vino de pitarra. Solo tenéis que seguir los carteles con “Se vende vino de pitarra”, para comprar este vino hecho de manera totalmente artesanal en las casas privadas de la judería.

Excursiones desde Hervas

Si visitáis Hervás, deberíais incluir también una visita indispensable a CandelarioGuijuelo y Plasencia.  Todos están situados en la antigua Vía de la Plata y tienen, a pesar de su tamaño reducido, una oferta turística asombrante! 

Candelario, destino de muchas rutas de senderismo, es un pueblo precioso rodeado por un panorama impresionante de montaña. Es muy famoso por su arquitectura peculiar con batipuertas y varios pisos, que favorecen la producción de jamón y embutidos. 

Guijuelo es EL pueblo de la producción de Jamón Ibérico y embutidos como chorizo, lomo ibérico, longaniza…La D.O. (denominación de origen) Guijuelo certifica la calidad superior del Jamón Ibérico de Guijuelo. El pueblo no ganaría precisamente un concurso de belleza, ¡pero el olor a jamón en sus calles lo compensa todo! 🙂 

Plasencia se merecería un post entero, pero espero que con las siguientes palabras claves, consigo que os entren ganas para visitar esta ciudad emblemática: 2 catedrales! un patrimonio romano, árabe y judío único! una Plaza Mayor modélica! …y un Parador ubicado en un antiguo convento que os va a mimar con sus delicias gastronómicas! ¿Quién hubiera dicho que la región entre Madrid y Salamanca es una joya escondida?

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Madrid, Salamanca, Hervas, Bejar, Plasencia, hotel, restaurante, vino pitarra, senderismo, jews, spain, heritage, hiking, wine, mountainsView from the highest point of the town: Santa María Church – Vista desde el punto más alto de la ciudad: la iglesia de Santa María
Madrid, Salamanca, Hervas, Bejar, Plasencia, hotel, restaurante, vino pitarra, senderismo, jews, spain, heritage, hiking, wine, mountainsThe timbered houses of the Jewish quarter reminded me of Alsace… – Las fachadas entramadas de la judería me recordaban Alsacia…
Madrid, Salamanca, Hervas, Bejar, Plasencia, hotel, restaurante, vino pitarra, senderismo, jews, spain, heritage, hiking, wine, mountainsEntrance to Spain’s narrowest street! – Entrada a la calle más estrecha de España!
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50cm of width! – 50cm de anchura!
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Jewish Quarter detail – Detalle de la Judería.
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Get lost in history… – A perderse en los cuentos de la Edad Media…
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Pitarra wine and other delicacies to sell! – Se vende vino de pitarra y otras delicias!
Madrid, Salamanca, Hervas, Bejar, Plasencia, hotel, restaurante, vino pitarra, senderismo, jews, spain, heritage, hiking, wine, mountainsThe Ambroz River frames the Jewish Quarter – El río Ambroz encuadra la judería
Madrid, Salamanca, Hervas, Bejar, Plasencia, hotel, restaurante, vino pitarra, senderismo, jews, spain, heritage, hiking, wine, mountainsThe “puente pequeño” formerly was the main access to the village – El puente pequeño era uno de los accesos principales al pueblo
Madrid, Salamanca, Hervas, Bejar, Plasencia, hotel, restaurante, vino pitarra, senderismo, jews, spain, heritage, hiking, wine, mountains“Feet”-crafted wine to sell! This bottle only cost me 3€ and it was delicious! – Se vende vino de pitarra! Esta botella solo me costó 3€ y estaba riquísima!
Madrid, Salamanca, Hervas, Bejar, Plasencia, hotel, restaurante, vino pitarra, senderismo, jews, spain, heritage, hiking, wine, mountainsA short hike in good company. – Una pequeña ruta en buena compania.
Madrid, Salamanca, Hervas, Bejar, Plasencia, hotel, restaurante, vino pitarra, senderismo, jews, spain, heritage, hiking, wine, mountainsCrossroads between Industry & Nature – Un cruce entre la naturaleza y lo industrial
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Sudden Inspirations… – Inspiración repentina…
Madrid, Salamanca, Hervas, Bejar, Plasencia, hotel, restaurante, vino pitarra, senderismo, jews, spain, heritage, hiking, wine, mountainsWelcome to Candelario! – Bienvenidos a Candelario!
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Madrid, Salamanca, Hervas, Bejar, Plasencia, hotel, restaurante, vino pitarra, senderismo, jews, spain, heritage, hiking, wine, mountainsHouses with several floors are typical for the Candelario architecture. – Casas con varios pisos son características para Candelario.
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Madrid, Salamanca, Hervas, Bejar, Plasencia, hotel, restaurante, vino pitarra, senderismo, jews, spain, heritage, hiking, wine, mountainsWelcome to imposing Plasencia! – ¡Bienvenidos en la Plasencia imponente!
Madrid, Salamanca, Hervas, Bejar, Plasencia, hotel, restaurante, vino pitarra, senderismo, jews, spain, heritage, hiking, wine, mountainsPlasencia Cathedral with its famous rosette – La catedral de Plasencia con su rosetón famoso
Madrid, Salamanca, Hervas, Bejar, Plasencia, hotel, restaurante, vino pitarra, senderismo, jews, spain, heritage, hiking, wine, mountainsIn the streets of Plasencia – En las calles de Plasencia
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Time for a little break in the Parador de Plasencia – Ya es la hora de desconectar en el Parador de Plasencia

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