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15 Choses à faire sur l’Ile de Santiago, Cap-Vert

15 Choses à faire sur l’Ile de Santiago, Cap-Vert

Un guide sur l’île de Santiago avec les meilleures attractions pour tourisme à faire à Santiago, Cap-Vert
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Santiago, la plus grande Île du Cap-Vert, est un lieu surprenant où se mêlent en parfaite harmonie les traditions africaines et portugaises.

Situé dans le sud du pays, au large de la côte ouest africaine, ce territoire abrite plus de la moitié de la population capverdienne, et constitue le principal pôle touristique.

Elle est surtout connue pour ses plages et ses villes coloniales uniques, ainsi que pour sa riche histoire et sa beauté naturelle. Visiter l’île de Santiago est vraiment l’une des meilleures choses à faire au Cap-Vert.

Contrairement aux autres îles du Cap-Vert qui se caractérisent par des rythmes plus lents, l’île de Santiago déborde de vie.

De la vie urbaine animée de Praia au calme de Cidade Velha, en passant par le Forte Real de São Filipe, chargé d’histoire, ou le parc national de Serra Malagueta, aussi beau et parfait qu’une carte postale, vous trouverez vraiment tout à Santiago.

Bien que regorgeant de sites et d’endroits à visiter, Santiago est également relativement concentrée.

Une journée suffit généralement pour découvrir ses principales attractions. Ceci dit, il y a également assez à visiter et à faire si vous voulez y passer vos vacances entières. Santiago peut également être découverte avec une excursion d’une journée à partir de Boa Vista.

En gardant tout cela à l’esprit, découvrons ensemble 15 choses à faire sur l’île de Santiago, Cap-Vert,

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Comment se rendre sur l’île de Santiago

L’île la plus importante du Cap-Vert, Santiago, est relativement facile à atteindre.

Il n’y a pas de vols directs en provenance des États-Unis, mais de nombreuses compagnies européennes proposent des vols internationaux au départ de tous les principaux aéroports américains ainsi que des vols directs de certaines villes européennes vers Praia.

Découvrez ici les vols pour Praia, Cap Vert

Les vols intérieurs au départ de Fogo, Maio, Sal et São Vicente non seulement facilitent l’accès à Santiago depuis une autre île, mais rendent aussi plus rapides et plus comfortables les trajets vers les autres îles de l’Archipel.

Consultez ici les vols

En bateau : Vous pouvez également rejoindre l’île de Santiago avec un ferry depuis les îles de Brava et Fogo. La traversée en ferry prendra un certain temps mais elle vous donnera l’occasion d’admirer depuis la mer cet archipel tout à fait unique.

Comment se déplacer

Comme toutes les îles du Cap-Vert, Santiago ne dispose pas d’un transport public bien établi. Le moyen le plus simple de se déplacer est d’utiliser une voiture de locationDiscover Cars ou une moto.

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Grâce à la croissance rapide de l’île, de nombreuses sociétés internationales de location de voitures ont également un bureau à l’aéroport de Praia.

De petits magasins de location de motos et de quads sont également établis sur l’île de Santiago.

Si vous êtes motivé et en bonne forme physique, vous pouvez également louer un vélo pour visiter les principaux sites touristiques, mais assurez-vous toujours d’obtenir à l’avance votre assurance voyage pour le Cap-Vert!

Si la location de voiture ou de vélo n’est pas vraiment votre truc, vous serez heureux d’apprendre que prendre un taxi et la marche à pied sont également faisables dans la plupart des villes et des parcs nationaux.

En même temps, les “aluguer” (taxis en commun) assurent des liaisons rapides entre les différentes municipalités.

Bien que l’auto-stop soit d’usage au Cap-Vert, n’oubliez pas que ce n’est jamais complètement sûr et je ne le recommande pas. Cependant, si vous décidez quand-même de le faire, offrir de payer un petit quelque chose une fois arrivé à destination est un beau geste à faire.

1. Visiter Praia, la capitale du Cap-Vert

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La ville la plus importante de l’île de Santiago, Praia est également la capitale du Cap-Vert et son principal centre touristique.

Elle a été fondée au XVIIe siècle, et vous pouvez toujours encore y admirer les influences portugaises dans ses magnifiques bâtiments coloniaux.

Sûrement la ville la plus vivante du Cap-Vert, Praia est un monde fait de contrastes. Indéniablement, le meilleur endroit pour commencer à explorer Praia est Sucupira.

Ce marché africain coloré propose de tout; de pâtisseries aux fruits et légumes frais, en passant par des vêtements, des jouets, de la nourriture de rue et même du bétail.

De là, dirigez-vous vers le Plateau, le plus ancien quartier de Praia. C’est un lieu très fréquenté qui rassemble une foule de locaux et de touristes. Pour passer du chaos à une ambiance plus relaxante, il suffit d’atteindre le point de vue situé près du palais présidentiel.

Une promenade au bord de la mer, le long de la plage de Quebra Canela, vous remplira d’énergie pour la nuit. La vie nocturne est très animée à Praia. Ici, divertissement et nourriture vont de pair, la plupart des bars servant également des plats délicieux.

L’un des meilleurs endroits pour manger et boire est le Kebra Cabana, un bar hipster qui sert d’excellents cocktails, des hamburgers et des fruits de mer grillés, et où vous pouvez profiter de la musique en direct tous les vendredis soirs.

Découvrez ici les visites guidées de Praia

2. Se détendre à Quebra Canela

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Plage de Quebra Canela, Praia, île de Santiago

Quebra Canela est célèbre pour sa plage populaire, l’une des meilleures plages au Cap-Vert. Mais cette partie de Praia vous surprendra avec bien plus que seulement ses étendues de sable doré.

Situé au sud-est du centre ville, il est facile d’y accéder en taxi, à vélo ou à pied.

Cet endroit est un véritable paradis pour les surfeurs et les amateurs de ski nautique, tandis que les amoureux de la nature pourront monter jusqu’à Cruz do Papa, une énorme croix, perchée au sommet d’une colline, et d’où l’on peut profiter d’une vue époustouflante sur la baie.

Si vous visiter avec des enfants, prendre un bain de soleil ou jouer à des jeux de plage est une autre façon amusante de passer un après-midi ici. Le soir, le petit bar en bois à côté de la plage est l’endroit idéal pour se détendre.

3. S’amuser en soirée à Praia

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Votre visite de l’île de Santiago n’e sera pas complète si vous n’assistez pas à au moins une soirée musicale. L’archipel est célèbre dans le monde entier pour la morna, un type de musique folklorique chanté en créole capverdien.

Trouver un lieu sympa n’est pas du tout difficile non plus. Il y a vraiment l’embarras du choix.

L’un des plus connus est le Quintal da Musica – 5al da Musica, également l’un des meilleurs restaurants de la ville. Caractérisé par une atmosphère chaleureuse et servant une cuisine traditionnelle étonnante, ce lieu organise d’agréables soirées musicales.

Plus que seulement un endroit pour manger et boire, le Cafe Sofia – Copacabana Bar & Lounge Praia est un haut-lieu pour les artistes. Charmant et coloré, il impressionne par ses murs décorés par des artistes locaux, ses spécialités locales, ses cocktails et sa musique traditionnelle étonnante.

L’élégant Suave Lounge est un autre endroit sympa à découvrir. Divisé en un restaurant au rez-de-chaussée et un bar-salon au sous-sol, il offre tout; de la nourriture aux boissons, en passant par les divertissements.

4. S’imprégner du passé à Cidade Velha

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Vue aérienne de la ville de Cidade Velha, île de Santiago, Cap-Vert

Première capitale de l’archipel et berceau de la culture capverdienne, Cidade Velha est également un site classé du patrimoine de l’UNESCO, et un endroit à ne pas manquer si vous voulez en savoir plus sur l’histoire et la culture du pays.

Signifiant “vieille ville” en français, Cidade Velha peut se vanter de plus de 500 ans d’histoire.

Elle fût la première colonie européenne sous les tropiques, ainsi que l’un des lieux les plus importants au monde pour la traite des esclaves. Son magnifique centre historique porte encore les traces de l’architecture de style colonial.

Indéniablement, la meilleure chose à faire ici est de se promener dans ses rues caractéristiques et d’admirer ses magnifiques maisons coloniales situées dans la Rua Banana et la Rua Carreira.

Découvrez ici les visites guidées

5. Explorer le Real Forte de São Filipe

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Le vieux fort de Cidade Velha, île de Santiago, Cap-Vert

Situé à Cidade Velha, le Forte Real de São Filipe est une impressionnante forteresse du XVIe siècle qui domine toute la région de Ribeira Grande, le nom original de Cidade Velha.

Il servit de système de défense pendant des siècles mais aujourd’hui, il attire les visiteurs avec ses vues imprenables sur la ville et ses environs.

C’est sans aucun doute l’endroit idéal pour prendre ce fameux cliché digne d’Insta lors d’une visite de l’île de Santiago.

Découvrez ici les excursions d’une journée à Cidade Velha

6. Visiter le marché d’Assomada

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Le marché dAssomada

Assomada est une petite ville pittoresque située à 45 minutes de route au nord-ouest de Praia. Mais avec environ ses 15 000 habitants, c’est également la deuxième plus grande municipalité de l’île. C’est une étape à inclure dans tout tour de l’île de Santiago.

Impressionnante de par son agréable mixture de zones urbaines et rurales, cette ville est aussi un important centre commercial, et célèbre pour son marché coloré.

C’est incontestablement le meilleur endroit à visiter si vous voulez vous immerger dans la culture africaine authentique.

Datant de 1931, le marché d’Assomada est le plus grand de l’île de Santiago. Outre une grande variété de produits frais locaux, c’est aussi l’endroit idéal pour acheter des souvenirs si vous voulez rentrer chez vous avec un objet artisanal original.

Une fois que vous avez exploré le marché, n’oubliez pas de visiter le centre culturel Norberto Tavares, un espace culturel et un musée dédié au célèbre musicien capverdien.

Logé dans l’ancien bureau de poste, le centre fût créé en 2008, lorsque le populaire Museu da Tabanca a été transféré d’Assomada à Chã de Tanque.

Découvrez ici les excursions à Assomada

7. Faire une randonnée dans la Serra Malagueta

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Randonnée dans la Serra Malagueta

Abritant d’importantes espèces menacées et endémiques, la Serra Malagueta est un véritable paradis pour les randonneurs.

Cet impressionnant parc naturel est non seulement la plus importante zone écologique de l’île de Santiago, Cap-Vert, mais il englobe également des paysages superbes, et impressionne par son vaste réseau de sentiers traversant des forêts luxuriantes.

De tous, Ribeira Principal est incontestablement le plus spectaculaire. Couvrant toute la région, de l’entrée du parc à l’océan, il vous emmène à la découverte d’une grande variété de paysages.

Sans aucun doute, une expérience à vivre si vous voulez voir plus que seulement des villes coloniales et plages paradisiques pendant votre voyage.

Découvrez ici les randonnées guidées

8. Escalader le plus haut sommet : Pico da Antonia

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Montagnes de Fonte Lima, île de Santiago, Cap-Vert

Si vous aimez la randonnée, vous pouvez également explorer la zone protégée du Parque Natural da Serra do Pico de Antónia. Zone importante pour les oiseaux et abritant d’épaisses forêts, le parc naturelGYG Serra Malagueta Tours est célèbre pour le Pico de Antónia, le point culminant de l’île.

Les vues que vous pouvez admirer depuis une altitude de 1 392 mètres au-dessus du niveau de la mer sont spectaculaires, mais il vous faudra être en forme pour y parvenir!

Cela dit, la montagne est située à proximité d’Assomada. Donc, si vous n’avez pas envie de grimper, vous pouvez vous promener sur le marché, et admirer de loin la vue de son sommet.

Découvrez ici les randonnées guidées

9. Visiter le camp de concentration de Tarrafal

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Plage de Tarrafal, île de Santiago, Cap-Vert

Les vacances à Santiago, îles du Cap-Vert, sont souvent synonymes de bains de soleil relaxants, de randonnées et de sports nautiques. Visiter le camp de concentration de Tarrafal n’est donc peut-être pas sur votre liste de choses à faire.

Cependant, même s’il est parfois difficile de déterrer les chapitres les plus sombres de l’histoire humaine, cette prison singulière mérite vraiment une visite.

Construit en 1933 par le dictateur portugais Antonio de Oliveira Salazar, ce lieu abrita des prisonniers politiques et des Africains luttant contre le régime colonial.

Beaucoup de ces prisonniers furent détenus ici jusqu’en 1975, date à laquelle le Cap-Vert gagna son indépendance.

Bien qu’il ait été transformé depuis en musée qui expose des photos et des objets de l’époque, le camp de concentration de Tarrafal respire encore la tristesse des horreurs qui se sont produites entre ses murs.

Découvrez ici les visites guidées

10. Faire du surf et se détendre à la plage de Tarrafal

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Plage de Tarrafal, île de Santiago, Cap-Vert

Si le camp de concentration de Tarrafal est un lieu de réflexion, vous pouvez facilement vous détendre après et vous remettre en mode vacances à la plage de Tarrafal.

Située au pied du Monte Graciosa, à environ une heure de voiture de Praia, cette plage de sable doré est un paradis pour les surfeurs, les plongeurs et les adeptes du snorkeling.

La meilleure chose à propos de cette plage est qu’elle n’est jamais surpeuplée. Le seul inconvénient par contre est le manque de commodités, comme des chaises de plage et des parasols.

Vous pourrez cependant vous détendre après avoir pris un bain de soleil dans l’un des nombreux restaurants ou bars à proximité.

11. Visiter la poterie près de Tarrafal

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Le Cap-Vert a bien plus à offrir que des paysages vierges et des plages de rêve. Les traditions et l’artisanat uniques comprennent l’art de la poterie, et vous pourrez vous joindre à un atelier si vous le souhaitez.

Situé dans la zone rurale de Tarrafal, derrière le Monte Graciosa, le centre de poterie Trás di Munti est un endroit idéal à visiter seul ou avec vos enfants.

12. Visiter les Rabelados à Espinho Branco

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Ribeirão Manuel, île de Santiago, Cap-Vert

Si vous aimez découvrir de nouvelles cultures, visiter les Rabelados à Espinho Branco est un must. Cette communauté religieuse unique a été créée dans les années 1940 par un groupe de locaux qui se sont rebellés contre les réformes liturgiques introduites par l’Église catholique.

Aujourd’hui, la plus grande communauté de “rebelles” vit à Espinho Branco, un petit village situé au nord de l’île. Ils sont principalement employés dans l’agriculture, l’artisanat et la pêche.

Vivant dans des conditions semi-isolées, ils ont su maintenir leurs propre culture et traditions, basées sur une relation plus étroite avec la terre et la nature. Leurs rituels religieux sont uniques, et vous pouvez assister aux cérémonies les samedis et dimanches.

Découvrez ici les tarifs des visites guidées

13. Faire un tour de l’île

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Santiago est peut-être la plus grande des îles du Cap-Vert, mais la vérité est qu’elle est encore assez compacte. Si vous n’avez qu’une journée à passer ici, un tour de l’île est votre meilleure option.

De nombreuses sociétés proposent des visites en groupe ou privées. Vous pourrez aussi simplement louer une voiture et organiser votre propre itinéraire. Mais pour avoir un aperçu du mode de vie authentique, il est indispensable d’engager un guide local.

Les visites typiques comprennent un tour en voiture dans le Parc naturel de Serra Malagueta, quelques heures de promenade dans les quartiers caractéristiques de Praia, un bain de soleil à la plage de Tarrafal, ainsi qu’une visite au marché d’Assomada et à la communauté des Rabelados.

La plupart des expériences comprennent également un déjeuner traditionnel, généralement composé de cuscus et de fidjós, et pris ensemble avec une famille capverdienne.

La soirée se terminera très probablement à Praia avec des boissons et de la musique en direct.

Découvrez ici les visites de l’île

14. Séjourner dans un éco-hébergement

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Plage de Tarrafal, île de Santiago, Cap-Vert

L’hébergement est vital lorsqu’on planifie ses vacances. Si vous aimez vous immerger dans la culture locale, l’éco-hébergement pourrait être votre meilleur choix pour visiter l’île de Santiago, Cap-Vert.

Le Spinguera Ecolodge *** est un lieu unique, niché dans une région reculée au cœur du parc national de Norte, Santiago.

Tout au contraire de l’hôtel touristique bondé, vous découvrirez ici un lieu axé sur un mode de vie durable. En effet, le Spinguera Ecolodge *** respire la philosophie écologique de ses chaleureux propriétaires.

Non seulement, c’est un endroit parfait pour les voyageurs à la recherche d’un logement unique, mais c’est aussi un excellent choix si vous voulez passer quelques jours loin de toute agitation moderne.

Offrant la demi-pension ou la pension complète dans son restaurant et son bar, un accès rapide à la plage, et beaucoup d’espace pour prendre le soleil, cet endroit attire celles et ceux qui ont besoin de décompresser.

Découvrez ici les tarifs et les avis

Je vous invite à découvrir ici pleins d’autres fabuleux endroits où séjourner au Cap-Vert.

15. Goûter à la cuisine locale

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Enfin, l’une des choses les plus sympa à faire sur l’île de Santiago est de goûter à la cuisine locale. Parmi les plats incontournables, citons la cachupa, un ragoût capverdien à base de maïs, de haricots, de manioc, patate douce et de poisson ou de viande.

Le couscous, l’anguille frite et le buzio sont d’autres mets délicieux que vous devriez essayer. L’île est également connue pour ses plats exquis de fruits de mer et de poisson.

Découvrez ici les meilleurs plats de nourriture traditionnelle capverdienne que vous devriez essayer.

Le Restaurante Maracuja à Tarrafal est l’un des meilleurs restaurants de l’île de Santiago. Des plats frais aux plats traditionnels, vous n’aurez que l’embarras du choix et vous pourrez goûter à certains des mets les plus étonnants du Cap-Vert.

Le 90 (Noventa) Bistro à Praia, l’île de Santiago, Cap-Vert, vous attend avec un large choix de plats traditionnels, notamment du fromage de chèvre local, du couscous, des ragoûts de légumes et des fruits de mer.

Pour un dîner avec vue, le Kebra Cabana satisfaira même les touristes les plus exigeants. Situé à côté de la plage de Quebra Canela, c’est un excellent choix pour le déjeuner ou le dîner après avoir exploré ce magnifique quartier.

Dans le quartier de Prainha, se trouve le Creole – Food and Arts Restaurant. Point de repère pour les touristes et les locaux désireux de goûter aux plats africains, cajuns et créoles, il surprend par son atmosphère unique et son service de grande qualité.

Bien qu’il soit peut-être un peu plus cher que le restaurant moyen de Praia, un dîner ici sera certainement le point culminant de vos vacances sur l’île de Santiago.

Si vous voulez créer de véritables liens avec la population locale, vous pouvez essayer d’apprendre ces quelques phrases en créole afin de vous imprégner avec eux de l’ambiance capverdienne.


Carte de Santiago, Cap Vert


FAQ sur l’île de Santiago, Cap-Vert

Quelles sont les choses à faire sur l’île de Santiago ?

Vous pouvez profiter de la vie nocturne à Praia, manger et boire au Kebra Cabana, et si vous aimez la randonnée, la zone protégée du Parque Natural da Serra do Pico de Antónia est un endroit idéal à explorer.

Où découvrir une nouvelle culture sur l’île de Santiago ?

Si vous aimez découvrir de nouvelles cultures, la visite des Rabelados à Espinho Branco est un must. Cette communauté religieuse unique a été créée dans les années 1940 par un groupe de locaux qui se sont rebellés contre les réformes liturgiques introduites par l’Église catholique.

Où déguster la meilleure cuisine locale sur l’île de Santiago ?

Vous pouvez visiter le Restaurante Maracuja à Tarrafal et le Noventa Bistro à Praia, et pour un dîner avec vue, le Kebra Cabana satisfaira même les touristes les plus exigeants.



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