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Que faire à Maio, Cap-Vert – Le Guide

Que faire à Maio, Cap-Vert: Le Guide

Un guide complet pour votre séjour à Maio, Cap-Vert avec suggestions d’hotels à Maio, les meilleures plages et que voir

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J’ai découvert le paradis ! Je vous donnerai les indications mais à condition que vous ne le disiez à personne ! Parce que Maio est un tel bijou qu’il semble complètement irréel d’avoir toutes ces plages rien que pour soi !

Après Sal et Boa Vista, Maio est  la troisième île “plage” du Cap Vert. Cependant, elle diffère radicalement de ses deux îles sœurs “balnéaires”, car elle a réussi à conserver tout son charme d’origine et continue à se battre pour préserver ses plages vierges des investisseurs multinationaux agressifs.

Suivez-moi dans un pur paradis qui rappelle les Caraïbes intactes : la magnifique île de Maio, Cap-Vert.

Maio a été menacé de fixer exactement de la même façon que Sal et Boa Vista : d’énormes complexes hôteliers, une gestion non durable des ressources, des conditions de travail inhumaines pour la communauté locale et une “pollution” de ses plages de sable doré par d’imposants projets immobiliers envahissants.

Jusqu’à présent, le principal obstacle à l’invasion de Maio par les touristes est la difficulté d’accès à l’île. En effet, il n’y a que quelques vols nationaux et ferries par semaine. De plus, les politiciens de Maio font un excellent travail lorsqu’il s’agit de choisir avec soin qui peut investir sur l’île et qui ne le peut pas. Ils font de grands efforts pour éviter les mêmes erreurs et les mêmes dégâts que ceux qui se sont produits à Sal et à Boa Vista.

Parlons franchement : Maio est, avec Santo Antaomon île préférée de toutes les îles du Cap Vert. Ses plages immenses et reculées forment le contraste parfait avec les montagnes vertigineuses de Santo Antão et pour moi, ces deux îles réunissent le meilleur de ce que le Cap-Vert a à offrir.

Je peux vous garantir que vous ne tomberez pas seulement amoureux du paysage de Maio, mais surtout de ses habitants chaleureux et de l’atmosphère de détente ultime. Je me suis sentie très privilégiée de pouvoir découvrir la beauté pure de Maio, mais je suis aussi partie avec la sensation douce-amère que ce ne sera malheureusement qu’une question de temps jusqu’à ce que les touristes finiront par également envahir ce petit paradis.

A découvrir également:

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Informations générales sur Maio, Cap-Vert

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Conseil de voyage supplémentaire : La visite de Maio peut facilement être combinée avec une visite de Fogo. Le mercredi est le meilleur jour pour découvrir BravaFogo-Maio parce que le voyage peut être fait en une journée. Avant la tombée de la nuit, vous êtes déjà de retour à Maio.

Même s’il peut être parfois un peu plus compliqué de se déplacer sur les autres îles du Cap Vert, veillez à également visiter les îles voisines. Ne restez pas uniquement à Sal ou Boa Vista. Chaque île est très différente et a son propre charme. Vous ne le regretterez pas!


Où loger à Maio

Hotels à Maio:

Barracudamaio
CASAEVORA.COM (l’hôtel-boutique le plus mignon à Maio, propriétaires français)
Villa Maris Ecolodge 

Appartements de vacances :

Stella Maris Villa
Kaza Tropical
Maio Vacanze

Où manger à Maio


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Note sur le voyage au Cap-Vert en tant que femme voyageant seule

Vous n’avez pas besoin de vous inquiéter pour vous rendre au Cap Vert en tant que femme voyageant seule lorsqu’il s’agit des îles périphériques. J’ai juste eu quelques inquiétudes la nuit à Sao Vicente (Mindelo) et à Sal (dans les petites ruelles mal éclairées de Santa Maria). Sinon, toutes les personnes que j’ai rencontrées étaient vraiment gentilles et j’ai souvent eu l’impression que certaines étaient même un peu intimidées comme à Brava ou Maio.


1. Découvrir les plages sublimes de Maio

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Ponta Preta

Je suis désolée si je ne parlerai des plages de Maio qu’en superlatifs. Ou en termes comme “stupéfiant” ou encore “à couper le souffle“. Parce que, tout simplement; elles le sont !

Lors de tous mes voyages, je n’ai jamais rencontré des plages aussi vastes et complètement désertes. Même la plage de la capitale Vila do Maio (ou Porto Ingles), située derrière la jetée, était totalement vide.

Je n’arrivais pas à me contrôler et je me suis mise à courir sur cette plage comme une folle. La sensation d’être incroyablement privilégiée de pouvoir profiter de la beauté naturelle à l’état pur était tout simplement trop écrasante.

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Malgré sa taille limitée, Maio possède un grand nombre de plages. Les côtes rocheuses alternent avec des plages de sable doré ou même blanc. Porto Ingles (la capitale de Maio) possède deux plages. Bitche Rocha où arrivent les pêcheurs et Porto Cais derrière la jetée où il est très dangereux de se baigner. Mais très bien pour les longues promenades.

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Mes plages préférées à Maio sont :

  • Praiona (Ilha Cao), avec un magnifique décor montagneux et une atmosphère très calme.
  • Ribeira Dom Joao (derrière le village), séparée par un rocher et abritée par d’imposantes falaises. En fonction des vagues, elle est également adaptée au surf et à d’autres sports nautiques.
  • Ponta Preta, située à proximité de la luxueuse Stella Maris Villa. Elle vous offre une vue imprenable sur le littoral de Maio. Préparez-vous à être submergé par une plage vierge de 2 km de long.
  • Porto Cais (Vila do Maio), après l’embarcadère pour de longues promenades. Ne nagez pas ici, c’est très dangereux !
  • Bitche Rocha (Vila do Maio), parfait pour prendre un bain rafraîchissant et observer le travail quotidien des pêcheurs.
  • Bahia Da Calheta, eaux peu profondes avec un restaurant typique (Etna’s) situé à proximité.

2. Se détendre à Vila do Maio

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Arrivée des pêcheurs à Vila do Maio

Vila do Maio (également connue sous le nom de Porto Ingles) est probablement la capitale la plus relaxante que j’aie jamais visitée. La plus grande municipalité (et capitale) de Maio a 2 axes principaux : L‘Avenida Amilcar Cabral et la route principale de l’île menant à Figueira. La ville a reçu son nom de “Port anglais” des marins anglais qui exportaient le sel de Maio.

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Les maisons colorées, les eaux turquoises et la communauté locale chaleureuse créent une atmosphère vraiment relaxante. On peut facilement passer des après-midi entières sur une terrasse (ma préférée étant celle du 7Sois7Luas), et regarder les pêcheurs vendre le résultat de leur pêche quotidienne. Il va sans dire que les couchers de soleil à Vila do Maio sont également une expérience à part entière.

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Vila do Maio est le point de départ idéal pour explorer l’île et ses charmantes villes voisines. Je vous invite à vous promener dans ses rues colorées, à explorer le marché municipal et à visiter l’une des plus jolies églises de l’archipel.

Plusieurs investissements ont été réalisés pour rénover Castelo do Maio (la forteresse de Maio) et une belle promenade de plage sur les falaises de Vila do Maio a été créée.

Où manger à Vila do Maio : profitez de la nourriture typique du Cap-Vert au centre 7Sois7LuasSu prépare des plats succulents.

3. Visiter les mines de sel à Maio

Robe de Morena Couture

Depuis des siècles, Maio est célèbre pour son sel. Au cours des 17e et 18e siècles, des marchands anglais venirent acheter le précieux bien de l’île. Aujourd’hui encore, vous pouvez visiter les mines de sel situées à l’extrémité de la capitale.

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La visite des mines de sel est gratuite et j’ai adoré avoir un aperçu intéressant de l’activité principale de l’île. Autrefois exporté vers l’Europe et le Brésil, le sel de Maio est aujourd’hui principalement exporté vers Praia et les îles du sotavento (sud) du Cap Vert.

La coopérative est principalement dirigée par des femmes et le contraste entre les tas de sel coniques blancs et brillants, le fond montagneux vert foncé et le ciel bleu profond restera à jamais gravé dans mon esprit.

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Le sel de Maio est encore récolté de manière traditionnelle. Cela signifie que la flor do sal (fleur de sel) est encore ramassée à la main. En achetant du sel de Maio, vous recevrai donc un produit entièrement biologique et sans pesticide !

Plusieurs fonds, principalement de l’Union européenne, ont été créés pour construire un musée et pour élargir l’utilisation du sel au bien-être et aux soins de beauté.

C’est un excellent moyen de soutenir la communauté locale et de passer des des vacances durables au Cap-Vert.

4. Profiter de la musique capverdienne

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Façade d’une maison à Calheta, Maio

Toujours à Vila do Maio (ou Porto Ingles), vous aurez aussi l’occasion unique de profiter de la musique capverdienne authentique.

Pour moi, la musique est l’une des principales richesses de l’archipel du Cap-VertCesaria Evora étant l’ambassadrice la plus en vue, le Cap-Vert possède une incroyable variété et quantité d’artistes locaux. Chaque île a son propre style et ses propres groupes. La musique est un élément clé de leur vie quotidienne.

Même si certaines des formes musicales les plus populaires sont le Funaná, le Coladeira, le Batuque et le Cabo love, la morna reste la plus importante. Les paroles sont en créole capverdien et comprennent des instruments comme le cavaquinho, la clarinette, l’accordéon, le violon, le piano et la guitare. Certaines chansons sont profondément mélancoliques, tandis que d’autres sont pleines de joie.

Profiter de la musique capverdienne est donc un must absolu pour passer vos vacances au Cap-Vert.

À Maio, vous aurez la meilleure occasion d’écouter des musiciens locaux dans un cadre unique. Le Centre 7Sois7Luas, situé dans un ancien hôpital avec la plus belle vue sur la plage et la mer, est le principal centre local de soutien aux musiciens capverdiens.

Des expositions sont organisées régulièrement et des représentations individuelles peuvent être organisées sur demande. Veuillez vous renseigner auprès de Su, la chef du centre 7Sois7Luas.

Deix autres chouettes endroits pour écouter de la musique locale pendant les week-ends sont le Horace Silver Lounge Bar (les meilleurs cocktails à Maio) et le Bar Tropical Maio (à la plage). 

5. Participer à un Atelier gastronomique à Maio

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Ragoût de Buzio à Porto Ingles

Le Centre 7Sois7Luas (le centre culturel névralgique de Maio) offre également l’opportunité unique de participer à un atelier de cuisine. Su (la chef principale du centre) sera votre professeur. Elle vous donnera un aperçu précieux de la cuisine créole et vous en dira beaucoup sur la vie sur l’île.

Ensemble avec Carla de Voyager entre deux voyages, Su nous a appris comment préparer un repas de poisson local. Même si mon portugais est limité, nous nous sommes très bien entendues et j’ai particulièrement apprécié sa franchise et son sens de l’humour. C’est ainsi que j’ai appris que je ne suis pas la meilleure pour couper des oignons et des carottes. Merci Su ! 🙂

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Après l’atelier de cuisine, votre repas aura encore meilleur goût et vous pourrez le déguster avec une vue privilégiée sur la plage principale de Vila do Maio. Un coucher de soleil coloré fera de cette expérience l’une des plus inoubliables que vous puissiez vivre à Maio.

N’hésitez pas à appeler Su, la chef, au +2389594542 pour organiser votre atelier de cuisine.

6. Visiter la fromagerie de Ribeira Dom Joao

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Fabrication de fromage de chèvre

Maio a beaucoup plus à offrir que l’ambiance somnolente et absolument relaxante de Vila do Maio. Une excursion d’une journée à Ribeira Dom João est le moyen idéal d’explorer davantage la beauté de l’île.

Située dans le sud-est de l’île, à 20 minutes de la capitale, Ribeira Dom João vous séduira par ses façades colorées et son atmosphère accueillante. La ville est également le principal centre de production de fromage. Saviez-vous que la principale activité économique de Maio est l’élevage de chèvres ?

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Avec le soutien de fonds européens, une fromagerie avec un bar pittoresque a été construite et ce afin de soutenir l’esprit d’entreprise local. La fabrication de fromage a une longue tradition au Cap-Vert et j’ai vraiment apprécié d’avoir pu découvrir en détail tout de processus de fabrication. C’est aussi le moyen idéal d’entrer en contact avec la communauté locale et d’en apprendre davantage sur la culture capverdienne. C’est donc une forme parfaite de tourisme durable car tout est question d’apprentissage, d’échange culturel et d’interaction.

25-50 pièces de fromage sont produites par jour et exportées vers les îles voisines de Santiago, Sal et Boa Vista. Cependant, la production varie fortement en fonction des précipitations et des saisons. Le lait de chèvre prend généralement 24 à 48 heures pour coaguler et seuls des ingrédients biologiques et sans pesticides sont utilisés.

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Rosalina (l’une des principales responsables) a pris grand soin de moi et m’a expliqué avec beaucoup de dévouement le processus de fabrication du fromage. Il va sans dire que j’ai passé un très bon moment et que j’ai apprécié sa gentillesse chaleureuse.

La fromagerie de Ribeira Dom João est située au milieu de la rue principale de la ville. Tout comme les mines de sel, la fromagerie est gérée par 16 femmes. Si la fromagerie est fermée à votre arrivée, demandez après Rosalina Cardoso ou Damiana. Ne soyez pas timide ! Approchez-vous tout simplement des habitants et ils seront plus qu’heureux de pouvoir vous aider.

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7. Visiter Barreiro et ses maisons colorées

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Vous voulez obtenir la photo parfaite de Maio pour sur Instagram ? Même si l’île entière semble tout droit sortie d’un calendrier de voyage, vous n’aurez que l’embarras du choix à Barreiro.

Située dans le sud et à seulement 10-15 minutes de Vila do Maio, Barreiro est célèbre pour ses façades de maisons colorées. En effet, chaque maison est peinte d’une couleur différente, ce qui crée une atmosphère de détente dans le village.

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Barreiro est donc l’endroit idéal pour vos photos de Maio et pour absorber l’ambiance somnolente d’une petite ville de Maio. Vous pouvez facilement vous rendre à Maio en aluguer (taxi collectif) depuis Vila do Maio ou en louant un quad.

8. Observer des tortues

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Bitche Rocha – Plage de Vila do Maio

L’observation des tortues est une activité relativement récente sur les Îles du Cap-Vert. En effet, la consommation de viande de tortue était une longue tradition et n’est interdite par une loi que depuis 2018. Beaucoup d’efforts ont été faits pour sensibiliser la population.

Au lieu de les manger, les tortues doivent maintenant tout au contraire être préservées et chouchoutées car elles constituent une grande attraction touristique. Ainsi, en décidant de faire une excursion d’observation des tortues avec la Fondation pour la biodiversité à Maio, vous soutiendrez directement une entreprise locale.

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Les espèces de tortues que l’on peut repérer à Maio ne vivent que là. Il est donc très important de lutter contre leur extinction.

Lors d’une activité d’observation des tortues, vous assisterez à la mise bas de la tortue. Les guides de la Fondation pour la Biodiversité à Maio veillent à ce que l’activité soit respectueuse des animaux et vous ne pourrez les observer qu’à distance.

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L’observation des tortues a généralement lieu à la tombée de la nuit, lorsqu’il fait noir. Même s’il n’est pas garanti à 100 % que vous en apercevrez, l’observation des tortues est très amusante et c’est une expérience à ne pas râter.

Fondation pour la biodiversité à Maio
Bâtiment rose derrière l’église, zone Assomada, Porto Ingles
+2389708809
ecoguias.maio@gmail.com
Prix : 5500-7500 CVE (55-75 €)

9. Faire une randonnée autour du Monte Penoso et du Monte Branco

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Figuier (le seul à Maio, selon notre guide)

Malgré sa taille limitée, Maio est très diversifiée. Le long de ses plages à couper le souffle, l’île offre également plusieurs sentiers de randonnée et apparemment, chaque saison, de plus en plus de voyageurs décident d’explorer l’île à vélo.
L’île est assez plate, ce qui fait que l’exploration est parfaite pour les cyclistes. De plus, cela fait de Maio un endroit particulièrement propice pour des vacances au Cap-Vert à Noël.

Même si Maio est assez aride, ses paysages secs sont contrastés grâce au forêts d’acacias. Les plantations de palmiers comme à Ribeira Dom Joao sont même des oasis vertes.

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Le Monte Penoso (Mont Douloureux) est une excellente destination de randonnée et d’excursion d’une journée à partir de Vila do Maio. Avec ses 400 m de hauteur, c’est une randonnée relativement facile qui offre une vue magnifique sur l’île. Le Monte Penoso (le point le plus élevé de l’île) est situé entre Alcatraz et Pedro Vaz.

Le Monte Branco est situé juste à côté du Monte Penoso et il est parfait si vous souhaitez prolonger votre randonnée. Ensemble avec le Monte Penoso, le Monte Branco couvre un paysage protégé de 11 km2.

10. Faire le tour de l’île de Maio

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Au parc naturel des Dunes

Si votre temps pour explorer Maio est limité (même si je vous recommande de prendre plusieurs jours pour en profiter), je vous conseille de faire le tour de l’île et de repérer les plus belles attractions de Maio en une journée.

Le tour peut être fait soit avec un guide (j’ai eu Bemvindo de Contina Viagem, +2382551218 ou +2389874866), soit en louant un quad. Si vous optez pour le quad, vous pouvez organiser une location au Pensao Big Game Maio (4.000 CVE, 40 €) ou au Centre d’informations de Maio (Avenue Principale).

Comme les routes ne sont pas les meilleures et que le parc naturel des dunes dans le nord est difficile d’accès, je recommande d’y aller en quad ou en jeep.

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Mon tour de l’île avec Bemvindo (qui guide des touristes depuis 20 ans) a été très amusant et il m’a emmené dans les endroits les plus emblématiques. Grâce à lui, j’ai pu voir sa plage préférée (Praiona), qui est l’une des plages désertiques les plus spectaculaires du Cap-Vert que j’ai jamais vues de ma vie !

Pour votre tour de l’île, je vous recommande de réserver à l’avance votre déjeuner à l’Etna (un restaurant typique à Calheta, +2389830839). Vous pouvez également vous y rendre sans avoir réservé mais soyez prêt à attendre un peu pour votre déjeuner car tout est préparé à la minute.

En attendant, je vous recommande de vous baigner sur la plage Baixona, juste à côté du restaurant.

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Je vous propose l’itinéraire suivant pour votre tour de l’île :

  • Départ à Vila do Maio
  • Ponta Preta (derrière la Villa Stella Maris) pour sa superbe plage
  • Barreiro (pour ses façades colorées des maisons)
  • Figueira da Horta avec son ancienne usine de grogue (schnaps de canne à sucre)
  • Ribeira Dom Joao avec sa fromagerie et sa plage
  • Alcatraz (près du Monte Penoso)
  • Cascabulho (près du parc naturel des dunes)
  • Calheta (pour le déjeuner à l’Etna)
  • Morro
  • Arrivée à Vila do Maio

Agence de voyage : Contina Viagem (+2382551218 ou +2389874866)


J’espère que certains de ces points forts, certes très personnels, de ma visite à Maio, Cap-Vert, pourront vous convaincre d’inclure l’ìle dans vos projets de voyage.

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La superbe robe rouge de la toute première photo est l’œuvre de la talentueuse Osvaldina, designer à Morena Couture.

Avez-vous déjà été à Maio, Cap-Vert ? Avez-vous apprécié ? J’aimerais beaucoup savoir ce que vous avez aimé (ou moins aimé) dans le formulaire de commentaires.


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Carte : Attractions à Maio, Cap-Vert

maio cape verde map


Avertissement : J’ai été invité au festival 7Sois7Luas. Toutes mes opinions sont, comme toujours, les miennes. Ce message contient des liens d’affiliation. Si vous achetez un des articles, je recevrai une petite commission. Le prix reste le même pour vous.


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